Тоскана

Столица области: Флоренция (Firenze).                       О Флоренции  

   Отправимся в Сан Джиминьяно - один из самых типичных и знаменитых тосканских городков. 

San Giminiano

   Сан Джиминьяно ощетинился своими тринадцатью башнями, несуразно высокими для для городка, в котором всего несколько десятков улиц. Но эти башни (говорят, в прошлом их было 72) - уникальный образец средневековой архитектуры. Когда-то так выглядела вся Тоскана.

   Расположенный на пути следования паломников из Европы (прежде всего, из Франции) в Рим (этот путь называли via Francigena), Сан Джиминьяно был процветающим городом, население которого достигало 13 тысяч человек. Но страшная эпидемия чумы в 1348 году унесла с собой большую часть населения. Опустошение и потеря независимости (город подчинился Флоренции) способствовали тому, что Сан Джиминьяно "законсервировался", перестал меняться. Здесь меньше, чем в других городах, строили и перестраивали согласно новым модам... Именно поэтому и сохранились башни, которые служили не оборонительными сооружениями, а жильем. Найти и привезти материал для строительства башни, возвести столь сложное в архитектурном плане сооружение могли лишь состоятельные семьи, поэтому башни были символом могущества и богатства. Тем не менее, жить "богачам" приходилось в совсем крошечных помещениях площадью примерно метр на два. Постепенно башни были вытеснены другим типом архитектуры, появились первые дворцы, вошел в употребление кирпич... Но не в бедном и обезлюдевшем Сан Джиминьяно.